農業とともに人類の不幸は始まりき(その3)

このタイトル、しつこいですか?すいません。でも今年の農家バイト体験は、私にとってそれだけインパクトがあったということなんですわ。日記ブログなのでお許しを。

「キュウリの収穫と箱詰め」という求人広告に応募したはずの農家バイトだが、キュウリの時期が終わっても、次は稲刈り、それからネギの収穫と出荷、その合間にキュウリ畑の片付け、と続いている。その話は(その2)に書いたとおりで、業務内容は募集広告からけっこう乖離してきているが、いろんな作物の栽培現場を見ることができて大変いい勉強になっている。

そして今週は、加工用の高菜の収穫・出荷というものを経験した。葉ものは初めてだ。これはあの、ミレーの「落ち穂拾い」の姿勢が永遠に続く、まことに腰にこたえる作業である。週の中盤は中通り地方でも氷点下になり、朝の高菜畑は一面の霜だった。前日に根っこを落としておいた高菜は地面の上で真っ白に凍みている。これをカゴに詰めていくのだが、まあ指先の冷えること。焚火をおこしてもらってなんとかなったが、一時は手がちぎれるかと思った。(写真とってる余裕がなかったので、下の写真はウィキから借用)

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収穫した高菜を入れたカゴは、ひとつ10キロ以上ある。それを2つずつ一輪車に載せ、畝の上を横切って運ぶのも、かなり体幹が鍛えられる作業であった。最終的には400に近いカゴ数になったはずから、畑を何度往復したことか(もちろん一人でやったわけではないが)。この農家バイト、10月末から勤務自体は週4回から2回に減らしてもらい、代わりにせっかく減った体重がリバウンドしつつあったが、この高菜で少しはまたシェイプアップしたかもれない。w

それにしても、夏は炎天下、冬は氷点下の屋外で、文字通り日の出から日没までのこういう身体的な重労働が、エアコンの効いた室内でパソコンをカタカタやっている9時5時の仕事よりも往々にして給料が低いというのは、なんだか腑に落ちない。この農家さんの時給が安いと文句を言っているわけではない。現代社会において、農業というものがそういう地位に甘んじなければならないことに、不条理を感じるのだ。

しかしながら、この不条理が何に発祥するかというと、やはり、1万年前の農業の誕生そのものなんである。食料が狩猟採集でなく「生産」されるようになると、人は定住し、人口が増加し、都市が生まれ、仕事が分化、つまり自分の食べるものを自分で作らなくてもよい階級の人々が誕生した。食料は徴税(年貢)のちには市場取引という形で調達すればよくなったのだ。狩猟採集に比べ、植物の栽培というのが重労働なのは自明である。そんな重労働を「農民」に任せられる都市部の人々は、その時間を他の「専門的」な職能開発に充てることができた。開発には教育投資が必要なので、その職能への対価は投資回収分を含んでどうしても割高になる。

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というのは、「サピエンス全史」に多分に感化された私が勝手に考えた理屈であり、実際には農業にもそれなりの専門性が要求されるのだが(特に現代農業には肥料や農薬、機材の知識は必須)、世間一般には、一度になるべく多くのネギを折らずに引き抜く技術や、空を見て3時間後の天候が予測できる能力よりも、エクセルやパワポを使いこなすスキルのほうに高い値段が付きやすいのは事実だろう。

と考えると、その点「兼業農家」というのは折衷案的に優れた選択肢なんだな。もっとも兼業の度合は様々だが、サラリーマンやりつつ自家消費分だけのコメや野菜を作っている世帯も含めれば(これは農水省統計の「兼業農家」定義には当てはまらないらしいが)、実は兼業農家は大都市圏以外の日本国民のわりとデフォルトな生活形態なんじゃないかと思う。昨今は、都市住民が志向するライフスタイルとして半農半Xというシャレた言い方もするようだが、人間は自然にそういうバランスをとるように設計されてるのかもしれない。

さて、私もいつから半農生活に入れるでしょうかねぇ… まずはベランダ菜園からかしらん。


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おかえり、荒川へ

前回ブログ書いてから3週間余り。この間にずいぶんと季節が進んでしまった。マンションから見える吾妻連峰にはもう連日のように雪雲がかかり、会津や喜多方では今日あたり雪が積もるのかもしれない。

一昨日、久しぶりに近所の荒川土手を散歩していたら、いつになくカラスをたくさん見かけた。もちろん町中にはカラスもハトもスズメも普通にいるのだが、河川敷で見るといったら大抵カモかシラサギだ。なのに、この日は川の中州にまで黒いのが数羽陣どっているので、近づいてよく見てみると…

DSC_2461は?もしかして鮭か?水の中にはたしかに鮭っぽい大きさの魚が、流れに逆らって泳いでいるのが見える。カラスたちは力尽きたのを狙って中州に引き上げ、ついばんでいたのだ。

福島市街に越してきてから2回目の秋だが、昨年はこの光景を見かけた記憶がない。もう寒いから土手の散歩はしてなかったのかもしれないが、こんなところにも毎年鮭がのぼってくるんだろうか?と思って調べると、ここ十数年、ちゃんと稚魚を放流しているんだそうである。今年帰ってきたのは4年前に放流された子たちなんだな。しかしまあ、よく覚えているものだ。いったいここまで何キロ泳いできたんだろう。

google mapという便利なツールのおかげで、それもすぐわかる。この荒川は私のマンションのすぐ近くで阿武隈川と合流、そのまま北へ流れて宮城県の亘理町で海に注ぐのだが、河口から福島市内まで距離にして80キロはくだらない。まったく、お疲れさまである。(下の写真は阿武隈川。こちらも我が家から徒歩20分ほどで河畔の散歩道に出られる。が、この時期はなんとも寒々しい)

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福島市はそれだけ内陸ではあるが、すでに川幅はそこそこ広い。産卵するにはおそらくもっと山の方まで泳がないといけないと思うが、いったい何匹がたどり着けるんだろうな。カラスの眼下で懸命にちゃぷちゃぷやっているやつへ、もう少しだ、がんばれーと声をかけてみたが聞こえたかどうか。

ちなみに、私が3月まで手伝っていた浪江町の請戸川では、この時期、鮭漁が盛んだったそうだ。こうやってのぼって来た魚を簗(やな)で待ち構え、脇の水路へ追い込んだり、網を回して引き上げる。簗の移置は河口にほど近いので、鮭たちはまだまだ元気。勢いよくあばれる鮭の頭をこん棒で殴って獲るという話を聞いたときは、ずいぶん残酷だなぁと思ったが、どんな漁(猟)でも生きものを殺めるのは同じである。鮭まつりというのがあって、大勢の観光客が訪れる地元の秋の風物詩だったのが、いまは原発事故のせいで休止しているという。復活したら見てみたいものだ。荒川の、カラスによる鮭漁ショーよりは見ごたえあるはずだもんね。w

さて、久々にイクラ丼でも食べたいかな。


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違いのわかる女になりたい

何か月かぶりで体重計に乗ったら、2キロ近く減っていた。

日常のエクササイズの量は確実に減っているし、食生活に大した変化はない。むしろ酒・甘いもの・揚げものの摂取量は増えたと感じるくらいだ。考えられる理由はただひとつ。キュウリ農家のバイトである。

思ったより重労働だという話は前に書いたが、運動しているという感覚はまったくない。だから、同じ時期に始めたパートの女性が「6キロ減った」と言うのを聞いてそんな訳あるまいと思っていたが、実際そんな訳もあるんだな。w

そのキュウリバイトに思いのほか時間を費やすことになったのと、合間に少しは本業もやっているため、このところコンビニのお世話になりっぱなしで料理らしい料理をしていなかった。この週末は仕事がひとつ延期になり時間ができたので、久しぶりにちゃんと台所に立つ。

DSC_2158.JPGといっても私が作るものは基本的に酒のアテ。凝ったものは何ひとつない。

2月に仕込んだ味噌がそろそろ食べごろになってきて、最近は酢味噌とか味噌煮とか、普通はあまり作らない味噌汁とかがマイブームである。そう、味噌汁って案外日本酒と一緒にイケるんだな、これが。しかしどうしても塩分過多になる自覚あり。努めて薄味を心がけてはいるのだが…

上の写真は昨日の夕飯である。白米が写っていないが、これは糖質制限ダイエットではなく、単に研ぎ忘れて炊かなかっただけだ。先日は石巻市のササニシキ農家さんを取材して、昔なつかしいササニシキで焼サンマでも食べたくなった。どちらもいまや希少な食材である。ちょうど株主優待でお米券が届いたので、来月あたりササニシキを探しにいこう。

来月と書いたのは、うちには数ヶ月前に買った「ひとめぼれ」がまだ少し残っているからだ。昔はよく見かけたササニシキだが、甘みも粘りも少ないあっさり系のため、ふっくらもっちり甘いコメが好きな現代人の舌にはイマイチ合わないらしい。栽培も難しいというので、ひとめぼれみたいな新品種が次々に生まれ、ササニシキはいつの間にか全国の店頭から姿を消してしまったんだという。が、おかずと一緒に食べるなら本当はササニシキのほうが適しており、特に鮨のシャリとしては最高、なのだそうだ。うむ、自分で鮨は握らないが、やっぱり次はササニシキを買ってみよう。

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というわけで、今夜は炊きたてのひとめぼれである。これはこれで十分おいしい。

私の両親も首都圏生まれ。代々農業とは縁遠く、付近の農家からとれたて野菜を分けてもらったり、産直で買った新米を食べ比べるなどという「贅沢」ができる家庭ではなかった。味覚の発達は12歳がピークらしいが、その時期私はコメといえばスーパーで買ってくるブレンド米で育ったのだ。

したがって、私の舌がササニシキとひとめぼれの食味の違いを識別できるか、いささかの不安はあるが、人間、学ぶのに遅すぎるということはない(たぶん)。そういえば、この2か月ほど、バイト先からたまに加工用(形がかなり不格好な)キュウリを頂くのだが、なんとなくスーパーで買うのよりシャキシャキして味が違うような気がしている。

ま、自分が体重を減らしてまでお世話に励んだキュウリだと思うから、かもしれないけれど。w


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農業とともに人類の不幸は始まりき

今月初めから、キュウリ農家さんでバイトを始めた。これまでにも自家消費用のキュウリ畑で収穫体験させてもらったことはあるが、ここは専業なので規模が違う。数十メートルのキュウリのトンネルが何本も並び、さらにそういう畑が何か所にもあるのだ。1日の出荷量は500キロを超えるときもある。

DSC_1933本業がパソコン仕事なので身体を動かす副業をしたかったのと、農業というものへの興味(ビジネスとしてではなく食べ物をつくる過程への興味)から、チラシに載っていた季節限定バイトに応募した次第だが、「身体を動かす」といってもジムでマシンをやるのとは訳が違う。予想以上の重労働である。

いまのところ、選別と箱詰め、集荷場への出荷(荷の上げ下ろし)、天気がよければキュウリ畑で芯止め、蔓止めという作業が主な仕事だ。ずっとかがんでやる仕事とずっと背伸びをしてやる仕事があって、バランスがとれて良いんだか一か所に負荷がかかりすぎて良くないんだか、よくわからない。

身体が慣れていないせいもあって、最初の2、3日は腰も膝も首も悲鳴をあげ、とんでもない仕事に応募してしまったと一瞬後悔した。パートの女性たちの中では、おそらく私がいちばん若造だと思われるが、みな「暑いね~」とか言いながら何でもない顔をしてやっている。しかも毎朝自分の畑をやった後に、この農園でバイトをしているという人もいるからすごい。

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初夏にサクランボ果樹園の手伝いをしたときもそうだったが、キュウリみたいな身近な野菜でも、その生産現場を体験すると、はぁこういうことになっているのか、と学びの連続である。たとえベランダ菜園でもキュウリを育てたことのある人なら、下葉をとったり蔓をネットに固定したり、芯を止めたりという作業は多少はお馴染みなのだろうが、私にはその経験もない。こんなに手間をかけないと売り物のキュウリはできないのか… この作業はどんなにロボットやAIが進化しても絶対リプレイスできないだろうな… などと、54メートルのキュウリトンネルの中で感慨にふける。

露地もののキュウリはいまが全盛だ。一日数センチ伸びるというキュウリは、朝晩に収穫をしないと大きくなりすぎてしまう。お盆だからと成長を休んでくれる訳もなし。したがって、キュウリ農家さんは休みがないのだ。出荷の時期は週7日、基本的に早朝から夕方まで働きどおしなのである。そのせいかどうか、この農園が属しているキュウリ専業の出荷組合も、徐々に組合員が減ってきているのだという。

こうして私が腰や首に湿布薬を塗りながら出荷したキュウリは、東京の大田市場に送られ、主に首都圏のみなさんの食卓に上る(はず)。

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いまから約1万年前に農業というものが始まってから、ヒトの不幸は始まった――。それは、ベストセラーになった「サピエンス全史」を読んで目から鱗の学びだった。その感想を興奮気味に話したら、相手の人が「BIG HISTORY~宇宙開闢から380億年の『人間』史」という立派な本を贈呈してくれたのだが、それを読んでますます「狩猟採集から農耕への転換=人類の不幸の始まり」を確信した。

曰く(農業が出現した最初期の状況について)、「考古学はまた、狩猟採集民にとって必ずしも農業のほうが魅力ある生活様式とは映っていなかった点も示している。(中略)そもそもみなが農耕民になることを望んでいたわけではなかったようである。これはおそらく農業という生活様式が、狩猟採集よりも肉体的に相当にきつく、健康に良くなく、精神的に疲れることも多かったせいだろう」

農耕民として人々が完全に定住し(それ以前でも一部定住していたらしいが)、人口が増え、水利や土地をめぐって権力というものが生まれ、コミュニティが複雑化した。支配層が生まれ、都市が生まれ、そこには自分の食べ物を自分では作らない職業の人々が集まっていた。

「都市(ウルク、長安、・・・ローマなど)が威光と権力の中心だったとすれば、その資源のほとんどを供給するのが町や村だった。小作農は、ときには大地主のもとで農場労働者として働きながら、町や都市で消費される大量の農産物を生産した。あらゆる農耕文明で、大多数の一般市民から支配層へと富が流れていく様子が観察できる」

日本でも「重い年貢に苦しむ農民の姿」は時代劇などでお馴染みだけれども、驚くことに早くも紀元前2千年紀末のエジプト新王国時代の「書記のための練習帳」には、すでに「これだから小作農に身を落としてはならない」と書いてあるんだそうだ。

もちろん、現代日本の農業は農地所有が基本だし、「都市への農作物の供給」も徴税ではなく商取引という形で行われている。それでも、こういう史実を知ると、今の世の「農業離れ」もむべなるかなと思ってしまう。

でも、いまさらみんなして狩猟採集には戻れないのであるから、だれかがこの爆発的に増えた人口を、その大部分を占める都市住民を、食べさせなければならない。都市住民はせめて、自分の口に入れるものを誰がどうやって作っているのか、一度見て知っておくべきだと心から思う。

と、3年半前に福島に来るまでほとんど土を触ったこともない私が言うのもおこがましいが、単純に土にまみれるのも楽しいものである。「エクササイズ」にはならないが「運動」には違いない。地方暮らしならではのこの農家バイトが終わるころには、私も長靴・頬かむり・腕カバー姿が堂に入っているかしらん。


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しあわせ田舎ライフにも失敗はある

年に2回くらい、野菜をいただきに行っている友人Sさん宅に、先日呼ばれてきた。お義母さんが丹精している畑から、茄子だのピーマンだの隠元だの胡瓜だのをしこたま収穫させていただき、その後はとれたての野菜で作ったお昼までごちそうになる。

DSC_18093世代6人家族のSさん宅は、賑やかでいつお邪魔しても楽しい。暑かったこの日は、お花畑の庭に子供用プールが出してあり、楽しそうにパチャパチャしている息子さんの傍らでアウトドアランチという贅沢だった。

対する私の手土産は、いちおう手作りだが小さなチーズケーキが一台だけ。値段とかコストとかいう観点からは明らかにアンバランスである。が、これを都会的に損得とか貸し借りで考えると田舎ライフの道をあやまる。Sさんへ直接「お返し」をしなくても、いただいた野菜は近所におすそ分けし、作った惣菜で友人を夕飯に呼ぶ。そうやってグルグルしていけばいいらしい。

こういうのを、貨幣経済に対置してシェアリングエコノミーとかお互いさま経済などと呼び、地方暮らしの「豊かさ」の証左に挙げる人も多いように思う。たしかに食べ物はいただくことが多いし、住む場所に関しても、例えばメンテナンスと引き換えにタダで貸してくれる家みたいなのも探せばあるだろう。

ただ、それが高じて、田舎では現金がほとんどいらないみたいなことをいう人もいるが、路上生活者でない限りそれは嘘である。水道・電気・ガス料金はもちろん、年金も保険も物々交換は受け付けてもらえない。相続税なら物納という手段もあるらしいが、他の税金はダメだ。両親の介護をたくさんしてるからといって、介護保険料が免除になることもない。

どこへ行っても現金はそれなりに必要である。

DSC_1806さて、4~5人におすそ分けしてもまだ大量にあるジャガイモを消費すべく、久しぶりにポテトサラダでも作ろうと思い立つ。

市販のマヨネーズが苦手のため、以前は豆腐+すりゴマ+味噌+レモンみたいなもので代用したこともあったが、今回は卵を使う正統派マヨネーズに初挑戦してみるべと、「簡単な作り方」を検索。それでたまたま参照したページがハズレだったというべきか、見事に失敗した。シャビシャビの液体状のまま固まらない。あとからよく調べると、冷蔵庫に入っていた卵は室温に戻さないといけないんだそうである。なぜなら、卵レシチンの乳化作用は18度くらいでないと働かないからだって。半世紀以上も生きてきて、初めて学ぶ家庭の化学であった。

このたびはマヨネーズではなく卵ドレッシングを作ったのだと頭を切り替え、ほくほくの新ジャガのマッシュにたっぷり吸わせると、ねっとりポテトサラダの出来上がり!

新鮮な野菜は素材だけでおいしい。多少味付けが失敗しても十分美味である。この日のメニューは、ポテトの他に茄子のカポナータとカボチャのバター醤油。ごちそうさまでした(合掌)。


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