まだまだ知らない名所があった

うちから車で1時間足らずのところにこんなスポットがあったとは! ということで久しぶりに写真レポートをどうぞ。

ここは桑折町(こおりまち)にある半田山自然公園というところ。存在は知っていたけど初めて来た。

交通量の多い国道4号から脇にそれ、ナビの指示通り細い山道を登ること20分。途中に看板もなく、すれ違う車もいない(道幅が狭いので対向車来るな〜と念じていたせいか)。若干不安になってきたが引き返すにもUターンする場所がなく、とりあえずナビ上で旗が立ってる場所まで行くしかない。道中、私の期待値はどんどん下がり、地方にありがちな少々残念な「公園」の図が浮かんでくる。

到着した駐車場は思ったよりは広い。他に2台とまってて少し安心。「遊歩道」の矢印に従って林の中を歩き始める。そういえばここまでやたらと「クマ出没注意」の看板があったなー。ラジオもクマ鈴も持ってないので「ある〜ひ、もりのなか〜」を下手な口笛で演奏しながら色づいた木立の中を行く。

と思ったら10分もしないうちに木々の間から青い水面が見えてきた。さらに下ると東屋が見え、その向こうには錦色の山を背負った湖が。

おお…

そこから先は上の写真のとおり。湖は半田沼といい、きちんと手入れされた遊歩道が周囲をめぐっている。その他にもいくつか散策路が整備されてるようだった。感動しながら湖畔一周する間に出会ったのは三脚を担いだおじいさんと、のんびり散歩する年配夫婦2組。こんなきれいなところ、なんでもっとたくさん来ないのかな?

かたや若者たちはハロウィンとやらで都会に詰めかけ、韓国の痛ましい事故では1平方メートルに10人が押し込まれていたとか。まったくなんということだろう。合掌。

ちなみに半田山のある桑折町の隣は国見町。福島県最北端の小さな町だ。2017年オープンした「道の駅国見あつかしの郷」は人気スポットで、ここで久しぶりにランチをいただいた。こういう女子っぽいメニューのある道の駅は貴重。

2020年春にコロナが始まる前まで、私は県内の観光情報を発信するサイトでずいぶん記事を書かせてもらった。特に道の駅はシリーズで書いてて、この国見の道の駅もオープン1年くらいのとき取材させてもらったっけ。コロナを経て、特に飲食部門は運営方法など試行錯誤しただろうが、人気は相変わらずでうれしかった。

お店や観光スポットの取材はとにかく写真撮らなきゃという一種の強迫観念があって、楽しいんだけど楽しくないというか、やりたいけとやりたくないというか(笑)そんな仕事だった。でも自分のブログでたまに紹介記事書くのはいいかも、と思わせてくれた半田山自然公園でありました。

お暇な方はこちらもどうぞ▷ 福島TRIPで私が書いた福島県内各地の観光スポット紹介(2017〜2020年に30本書きました)https://www.fukushimatrip.com/author/nakagawa

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