心を寄せるとは

このブログにはまだ書いてなかったが、今年4月に初めて島根県に行った。念願の出雲大社詣り、足立美術館、松江城が目当てだった。

▲庭園で有名な足立美術館

最初、JR東日本「大人の休日倶楽部」の会員向けツアーに同世代の友人Sさんと二人で申し込んだのだが、なんと人数が少なすぎてツアーが催行されないことに。残念すぎる。でもこの機を逃したらもう二度と行かれないかも、と個人旅行のプランを組み直し、往復とも東京発着の夜行列車「サンライズ出雲」に乗って三泊四日(うち車中二泊)、楽しい楽しい女二人旅と相成った。(ちなみに、Sさんも私も飛行機が嫌いなので「飛ぶ」という選択肢はなかった。)

夜行列車って、昔はブルートレインというのがたくさん走っていたはずだが、いつの間にかもうこのサンライズ出雲とサンライズ瀬戸(途中で分かれる)だけになっちゃったらしい。むかーしむかし、父と弟と3人で甲子園に高校野球を見に行ったときのブルートレインは三段ベッドだったかと記憶するが、いまどきはほとんどが個室でプライバシーは問題なし。なにより寝てる間に移動して朝起きたら目的地、というのは非常に効率がいいではないか。ただ、それはちゃんと眠れれば、の話ではある。往路はともかく復路はやっぱり新幹線にすればよかったかしら、と思わないでもないが、夜中、線路の音を聞きながら真っ暗な外の闇をぼーっと眺め、ときおり現れる灯にどんな人が住んでいるんだろう、なんて想像する非日常。それはそれで楽しかった。

で、真ん中で一泊したのは美肌の湯で有名な玉造温泉のお宿。平日だったにも関わらず夜の夕食ビュッフェ会場はかなり賑わっていた。コロナの第7波はまだ始まってなかったが、それでも会場入口にはビニール手袋がおいてあり、まじめな客は皿を満たしに席を立つたび、その手袋をはめていたのを覚えている。

でも覚えているのはこれだけ。この島根旅行、他にいろいろ印象深いことがありすぎて、この宿に関してはお風呂もお部屋もあまり記憶が定かでなく、実は宿名すらあやふやだったのだ。それが今日、一気に思い出した。郵便受けに一枚のハガキ。差出人は玉造温泉・佳翠苑皆美とある。

「この度の豪雨では御地は大丈夫でございましたでしょうか。地理的に詳しい状況が把握できませんので案じております。被害がなければ幸いでございますが、ご不自由な生活が続くかと思われますが、十分お身体をご自愛いただきまして・・・」

▲出雲大社、大国主命といえば因幡の白うさぎ

8月3日の大雨のことか。さすがに手書きではないので、宿帳に書かれた福島の住所にはぜんぶ同じ文面を送っているのだろう。その前から青森や秋田などでも記録的な大雨で被害が出てるから、東北地方の住所にはみんな送っているのかも。それにしても、この心遣いには少なからず感動した。

今回の豪雨、幸い私の住んでいる福島市街では大したことなかったが、ここからそう遠くない会津北部(喜多方など)は甚大な被害が出た。磐越西線は橋が崩落して一部が不通になっている。その数日前に「赤字路線」として線区別の収支が公表された区間だ。いくら利用者が少ないといっても高校生たちの通学の脚であったことは事実で、代行バスが運転開始されるまでは親御さんたちは送迎で大変だったようだ。

少し前まで豪雨・台風被害といえば西日本のイメージではなかったか。記憶に新しいのは「平成30(2018)年西日本豪雨」かと思うが、そう言えばと思ってあらためて調べてみると、4月に旅した島根県でも百戸以上の床上浸水などの被害があったらしい。でも昨今はもう、日本全国どこへ行っても大雨災害からは(もちろん地震からも)逃れられない。実際、翌年の2019年の台風19号では福島県各地で停電断水を伴う大被害が出た。(福島市内でも局所的に浸水ひどかった。そのときの片付けボランティアの記録はこちら▷「何を学ぶか」)

こういう災害が起きたとき、ボランティアに駆けつけるのが無理ならせめてお金か心を寄せるしかない。自然災害大国・日本に住んでいる限り、これまさに「お互い様」である。ハガキ一枚、心を寄せるだけでも受け取る人の気持ちに影響を与えるものなんだなと思った。

もしまた島根に行く機会があったなら、私はきっとこの宿を思い出すだろう。次回は往復新幹線にすると思うけど。

▲お酒もおいしかったことを思いだした

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