英検の勉強はじめてみた

OXJZ7206ゆっくり起床。ゴミ出しついでの散歩と軽い体操、もしくはヨガ風体操&瞑想もどき。ちょこっと掃除。ほぼ毎日同じ内容のブランチ。英検の勉強。読書。ちょこっと買い出しand/or 図書館。ついでにちょこっとお茶。合間にメールチェック。5時をすぎたら晩酌開始。ほぼ酒の肴のみで構成される夕飯。ちょこっと(で終わらないときもある)ゲーム。風呂。ちょこっと体操。読書。就寝。

このところ、仕事のない日の私のスケジュールはだいたいこんなものだ。幸い、週2回のアルバイト先は(今のところ)休業していないし、フリーの物書きの仕事も、今はヒマだが来月以降は(現時点では)そこそこ予定が見えている。だいたい昨年も一昨年も年度初めはこんなものであって、だから昨年比収入減を根拠とするナントカ給付金も申請できそうにないが、それでも自分は恵まれている方だと思う。

さて、この歳になってなぜ英検の勉強かというと、まずはボケ防止の頭の体操であり、とはいえまだ完全引退はできないので、この先もいくらか使うであろう自分の「英語力」というものをここらで再度客観的に示す資格を取っておくのも悪くないと考えたからだ。

実際に過去問や練習問題をやってみて、私の場合明らかに足りないのは、与えられたテーマに対し与えられたキーワード2つを使って120~150語で答える英作文の能力である。

  • 会社は年功ではなく成績に基づいて従業員の評価を行うべきか?
  • 日本の高校教育は改善されるべきか否か?
  • 日本の消費者は将来より多くの輸入品を購入するようになると思うか?

そりゃねえ、ケースバイケースでしょう。前提条件にもよるでしょう。そんな簡単に白黒言える問題じゃないでしょう・・・などと考えてはいけないのだ。実際に自分がどう思うかに関わらず、物事をかなり単純化して書ける論旨で書かないといけない。目下その訓練の最中である。

  • 今般のコロナウィルス禍のおかげで地球温暖化に歯止めがかかると思うか?

こんな質問が出たらどうだろう?少なくとも一時的にはそうだろうと思う。「コロナウィルス、地球温暖化」で検索すれば、すでに温暖化ガスの排出量が25%減ったのどうのという情報が出てくる。短期的に悪いことではなかろう。でも、ダイエット後のリバウンドと同じようにアフターコロナのリバウンドも恐ろしいことになる可能性は高い。

リバウンドを止めるには、人々の行動を制限する同様のパンデミックが繰り返し起こるしかないのか。その過程で何百万人が死亡しても、それは現生人類に対する自然淘汰の圧力と考えるしかないのか。あるいは、次のパンデミックの前に人々の心が変わり、なんでも24時間OKという生活様式が終わりを告げ、食べるものは地産地消で大部分まかなうようになり、今回のパンデミックで仕事を失った都市部の人々がみんな地方へ移住して農業に従事するようになったら・・・

いや、こんな作文ではダメなのはわかっている。ではどう書けば・・・

(写真は図書館の隣の県立美術館、その庭に咲くハナカイドウ)

わたしの夢

2月の話になるが、ひょんなことから福島市のコミュニティラジオのゲストに呼ばれた。大場さんという県議の方がパーソナリティをつとめる「一隅を照らす」という30分番組だ。なんでワタシが?と思った(いまでも思っている)が、好奇心のほうが勝り、結局しゃべらせてもらうことになった。

▲去年の吾妻山の雪ウサギ。雪の少なかった今年は耳がない。

私は自分でモノをつくったりコトを興したりすることなく、ただ見たことや聞いたことを文字にする商売である。だから「私ならでは」の一次情報コンテンツはゼロとは言わないまでもごく僅かだ。ましてや「一隅を照らす」ような働きは何ひとつしていない。それでも構わないんですよ、という大場さんの巧みなリードとさすがはプロの編集テクニックで、なんとか番組としては成立していたのかな、とは思う(笑)。今回はいつもより聴きごたえがないと思われたリスナーにはたいへん申し訳ないが、私自身は大変よい経験をさせてもらった。

私は人に取材するのが仕事であるから、ふだんは質問する側である。質問される側になるのは、就職面接以来だ。昔から苦手にしてきたのは「やりたいこと」や「将来の夢」系の質問なのだが、今回も最後はやはりその一問であった。事前に質問リストをもらってはいたので、なにか番組の主旨に合うような気の利いたことを言えないかと数日考えてみた。だがどうしても、「お布団の上で笑って死ぬこと」という、まるでウケを狙ったと思われかねないアホな答えしか浮かばない。結局、収録本番でも正直にそう言うしかなかった。

その数日後には、そうとは知らずに参加したトークイベント&ワークショップで「あなたは何を大切にして生きているか」と聞かれ、ハタと困った。開催場所が古民家を手入れしたとても雰囲気のいい場所だったのと、たまには馴染みのないテーマの話を聞いて頭の活性化をしようという軽い気持ちで行ったのだが、ゆるいグループワークがあるとは予期していなかったので心の準備もない。幸い一緒のグループに場をまとめてくれる方がいて、私は曖昧にニヤニヤしながら黙っているだけで時間が過ぎてくれたが、我ながら呆れてしまった。

普段もっともらしく床に座って瞑想もどきを練習していると、それはまあいろんな想念が際限なく頭を駆けめぐってくれる。なのに「夢」だの「大切なもの」だの聞かれるととたんに思考がストップし、まさに頭が真っ白になるんだからもう笑うしかない。

世間には、やりたいことがたくさんあって夢を語るときりがない、という人が数多いる。私はそういう人たちを心底うらやましく思う。でもなあ。実際、夢を持つってそんなに大事なことなんだろうか?なんて自分探し真っ只中の高校生のようなセリフだが、おそらくまだワタシは自分を探しているんである(笑)

▲岩に刻まれた観音様たち。残念ながら風化が激しい岩屋観音@福島市

あらためて「大切なものは何か」と聞かれればおそらく「自由」と答えると思う。が、その自由とは所詮、「東京に住むか福島に住むか、あるいは他の場所に住むかという選択肢があり、私はそのどれも自分の意思で選ぶことができる(=そのための必要最低限の金銭的余裕がある)」という程度のものだ。

むしろ私は何を諦めたか、何を手放せたか、というほうを数えて生きるのもアリなんじゃないか?これは自分探しというより「自分無くし」の旅だけれども、これはこれで道のりは遠い。そもそも目的地に向かって旅しているというアナロジー自体が間違いだ、という話もある。要は探す必要も無くす必要も感じてない状態こそ、理想なんだろうが。でもまあ、これ以上はなにを言っても言葉遊びになるだけだ。

さて、みなさんの夢、大切なもの、は何ですか?

・・・

と、ここまでの大枠は3月上旬に書いたものだ。くだんのラジオ番組が3月初めにオンエアになったのを聞き届けて書いたのだが、なんだか締まりのない文章で公開するのがためらわれた。そのまま放置している1ヶ月の間に、世の中まさかここまでの騒ぎになるとは。

人間だれしも、いつかどこかで何かの理由で死ぬ。これだけはどうしようもない事実だ。交通事故かもしれないし新型ウィルスかもしれない。火事や津波か地震かもしれないし、肺炎やガンや心臓発作かもしれない。私はやっぱりなるべく「お布団の上で笑って死にたい」けれども、そうはいかないかもしれない。個人としてとり得る手立てはすべて講じた、そのうえでやってくる死は、心穏やかに受け入れたい。それが「私の夢」だ。